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美联储称美国经济在1月份至2月中旬温和扩张,因为多个地区的招聘人数有所增加。周三公布的美国央行褐皮书与前一份报告的情绪大致相同,并指出即使在遭受重创的住房市场也有所改善。该报告是一份关于商业活动的传闻报道称,大多数地区的住宅房地产市场状况有所改善。几个地区的招聘人数略有增加。制造业似乎是一个亮点,美联储12个地区的许多地区报告新订单,出货量或产量上升,有几个指出更强劲的投资支出。在周三的证词中,美联储主席伯南克表示担心近期失业率的急剧下降可能无法持续。失业率从去年夏天的9%降至8.3%。伯南克告诉美国众议院,过去一年的失业率下降速度比预期的要快一些,因为经济似乎在这个时间框架内增长或者低于其长期趋势。金融服务委员会。周三美国第四季度经济增长率上调至3%,但预测人士认为第一季度的增长率接近2%。美联储官员一直在通过购买债券来讨论另一轮可能的货币刺激措施,但近几周前景的一些改善抑制了此类行动的前景。褐皮书报告将通胀描述为低迷,但它警告说,一些企业预计会将更高的投入成本 - 可能与最近能源成本的飙升有关 - 传递给消费者。